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Arvind Kejriwal skips 7th summons, AAP says ED should wait for court's decision
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Delhi Chief Minister Arvind Kejriwal, also the AAP convenor, has rebuffed the Enforcement Directorate's (ED) repeated summons, labeling them as "illegal and politically motivated". Allegations were made that these summonses were strategically timed to hinder his election campaigning.

On Monday, Kejriwal once again skipped the ED's 7th summons related to the excise policy-linked money laundering case.

The ED issued the seventh summons to Kejriwal on February 22, subsequent to his failure to appear before the agency despite six prior summonses for questioning regarding the money laundering allegations.

The Aam Aadmi Party (AAP) reiterated its stance, denouncing the ED's summons as unlawful, pointing out that the matter is already sub judice with the ED having approached the court.

In lieu of repeatedly summoning Kejriwal, the AAP suggested that the ED await the court's decision.

A Delhi court, responding to a complaint by the ED for Kejriwal's non-compliance with summons, directed him to appear on February 17, affirming that he was legally obligated to do so.

This marks the seventh summons by the ED to the former Indian Revenue Service (IRS) officer in connection to this case, with previous summons issued on various dates in 2023 and 2024.

The case pertains to allegations surrounding the Delhi government's excise policy for 2021-22, accused of facilitating cartelization and favoring certain liquor traders who purportedly paid bribes. The AAP has consistently refuted these accusations. The policy was annulled after Delhi LG V K Saxena recommended a CBI investigation in July 2022, prompting the ED to also initiate a case under the Prevention of Money Laundering Act (PMLA).

 

आप कांवेनर और दिल्ली के मुख्यमंत्री अरविंद केजरीवाल ने पहले ही ईडी को पत्र लिखा था, जिसमें उन्होंने खुद को जारी समन को "अवैध और राजनीतिक उत्तेजनापूर्ण" बताया था। उन्होंने यह आरोप लगाया था कि समन उन्हें चुनाव में प्रचार करने से रोकने का उद्देश्य रखते हैं।

सोमवार को दिल्ली के मुख्यमंत्री अरविंद केजरीवाल ने एनफोर्समेंट डायरेक्टरेट के 7वें समन को प्रश्नित करने के लिए छोड़ दिया।

पहले ही, दिल्ली के मुख्यमंत्री ने एनफोर्समेंट डायरेक्टरेट द्वारा आयकर धोखाधड़ी के मामले में प्रश्नित करने के लिए छठे समन के बाद 22 फरवरी को केजरीवाल को एक सातवें समन भेजा था।

आम आदमी पार्टी (एएपी) ने फिर से ईडी के समन को अवैध घोषित किया, कहते हुए कि ईडी के समन की वैधता का मामला अब अदालत में है और ईडी खुद ही अदालत में गया।

बार-बार समन भेजने के बजाय, ईडी को अदालत के निर्णय का इंतजार करना चाहिए, इसे जोड़ा गया।

एक दिल्ली अदालत ने पिछले हफ्ते केजरीवाल को इस मामले में ईडी के समन का उल्लंघन करने के लिए 17 फरवरी को उसके सामने आने के लिए कहा था और नोट किया कि प्राइमा फेसी एएपी के मुखिया को "कानूनी रूप से बाध्य" था।

यह पूर्व भारतीय राजस्व सेवा (आईआरएस) अधिकारी के खिलाफ ईडी के इस मामले में 7वां समन था। उसे पहले भी इस साल 19 फरवरी, 2 फरवरी, 18 जनवरी और 3 जनवरी को और पिछले साल 21 दिसम्बर और 2 नवंबर को बुलाया गया था।

मामला क्या है
जांच एजेंसियों के अनुसार, दिल्ली सरकार की 2021-22 की उत्पादकता नीति शराब व्यापारियों को लाइसेंस प्रदान करने के लिए कार्टेलीकरण को स्वीकृति दी और कुछ डीलर्स को अनुमति प्रदान की गई, जिन्होंने इसके लिए रिश्वत दी थी, इसे बार-बार खारिज किया गया है, एएपी द्वारा बार-बार अस्वीकृत किया गया है। यह नीति दिल्ली एलजी वी के सक्सेना ने 2022 के जुलाई में एक सीबीआई जांच की सिफारिश की जिसमें इसके कार्यान्वयन में अनियमितियों और कमियों का आरोप लगाया गया था। सीबीआई के बाद, ईडी ने भी इस मामले में प्रेवेंशन ऑफ मनी लॉन्ड्रिंग एक्ट (पीएमएलए) के तहत मामला दर्ज किया।

image source pti